Hi guys, how are you?

Vocês provavelmente já encontraram as palavras fewer e less ao ler, estudar, ou assistir a algum filme ou série em inglês.

Estas duas palavras são usadas para indicar um menor grau ou menor quantidade de alguma coisa, e ambas significam menos: ou seja, tanto uma quanto a outra é o oposto da palavra more, que em inglês significa mais.

Mas… você sabe quando deve usar fewer, e quando deve usar less?

Fewer

Use fewer quando você precisar indicar uma menor quantidade de substantivos contáveis.

Se é possível colocar um número antes de um substantivo, ou, melhor dizendo, é possível colocar um substantivo no plural, então ele é contável.

Assim, friends, cars, flowers, shoes e cats são todos exemplos de substantivos contáveis.

Vejamos estas duas frases:

❌ I have less friends than Mary.

A frase acima está errada: já que friends é um substantivo contável, não podemos usar a palavra less para indicar menos.

✅ I have fewer friends than Mary.

A frase acima está correta: já que friends é um substantivo contável, devemos usar a palavra fewer para indicar menos.

Less

Use less quando você precisar indicar uma menor quantidade de substantivos incontáveis.

Ao contrário dos substantivos anteriormente mencionados, os substantivos incontáveis não possuem plural.

Isso é porque eles normalmente são percebidos como sendo uma massa única, ou como algo homogêneo, para a qual não se consegue diferenciar o singular do plural.

Assim, money, salt, water, music e toast são todos exemplos de substantivos incontáveis.

Vejamos estas duas frases:

❌ It costs fewer money now.

A frase acima está errada: já que money é um substantivo incontável, percebido como uma quantia, não podemos usar a palavra fewer para indicar menos.

✅ It costs less money now.

A frase acima está correta: já que money é um substantivo incontável, devemos usar a palavra less para indicar menos.

Adicionando substantivos contáveis aos incontáveis

Embora os substantivos incontáveis representem algo único ou homogêneo, é perfeitamente possível usá-los em conjunto com os substantivos contáveis, para criar frases contáveis.

Este tipo de construção de frase altera o uso de fewer e de less. Vejamos esta frase:

✅ I want less cake.

A frase está correta: cake é um substantivo incontável neste contexto, e por isso usamos less cake (menos bolo).

Faríamos o mesmo para less ice cream (menos sorvete) ou less coffee (menos café).

Agora, esta outra frase:

✅ I want fewer pieces of cake.

O uso da palavra pieces nesta segunda frase também a torna correta: estamos contando pedaços ou fatias de bolo, e por isso usamos fewer pieces (menos pedaços).

Faríamos o mesmo para fewer glasses of water (menos copos d’água) ou fewer cups of tea (menos xícaras de chá).

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Eu vejo vocês num próximo post.

Bye bye!